14 sep 2017

Oscart uit Harelbeke speelt in op digitalisering

Hoe meer digitalisering, hoe sneller informatie verspreid raakt. De relatief jonge Harelbeekse start-up Oscart van de vennoten Jochen Verbrugghe, Michaël Gysens, Barbara De Clerck en Matthieu Vandevyver, speelt helemaal in op die dubbele tendens. “Ik denk dat de klassieke prikborden over enkele jaren volledig uit de markt zijn. Voor het verspreiden van informatie zijn digitale schermen de nieuwste trend”, zegt Jochen Verbrugghe.

Jochen Verbrugghe is van thuis uit opgegroeid met technologie. “Mijn grootvader Leopold Vansteenkiste startte in 1978 Tele-Signal Electronics, een bedrijf dat televisies verhuurde aan zorgcentra en ziekenhuizen. Dat was, raar maar waar, in die tijd vrij revolutionair. In de tweede generatie bouwde mijn vader Freddy Verbrugghe de zaak fors verder uit. In 2003 nam ik de fakkel van hem over.”

 

Vandaag blijft Tele-Signal, met een sterke marktpositie, verder groeien als systeemintegrator van schermen. De actieradius is wel veel breder geworden. Naast de klanten van het eerste uur in de zorgsector, kwamen er intussen heel wat hotels, vakantieparken, stadsdiensten en bedrijven bij. Het gaat voornamelijk om projecten in België maar ook in Nederland, Frankrijk en Luxemburg. Alles goed voor zo’n 45.000 geïnstalleerde schermen. “Het heeft me, op basis van deze ervaring en de veranderende tendensen, geïnspireerd om nog een stap verder te gaan”, vertelt Jochen Verbrugghe.

 

“Met Oscart zijn we helemaal op de digitale trein gesprongen. Als fabrikant levert Oscart een slimme cloud-tool waarmee klanten al hun digitale schermen kunnen aansturen. Iedereen kent wel de prikborden van vroeger. Vandaag worden bezoekers van een ziekenhuis of van een bedrijf steeds meer welkom geheten door een digitaal bord met alle mogelijke info. Kortom, schermen worden ingezet om de mensen te informeren. Het is al gebleken dat dat qua efficiëntie en organisatorisch voor heel wat meerwaarde zorgt. Dit is een terrein met enorme groeimogelijkheden dat ik expliciet wil benutten.”

ondernemers_201709.jpg

Internationale interesse

 

In eigen land en het buitenland heeft Oscart zich met 1.700 schermen al een behoorlijke weg gebaand. Zeker als je weet dat het bedrijf amper drie jaar geleden in handen kwam van Verbrugghe. Hij kocht de prille maar sluimerende start-up en stoomde die na herstructurering klaar voor ‘go to market’. “Digitale info, digitale merchandising en digitale marketing zijn hot”, aldus Verbrugghe. “Het is op die vraag vanuit de markt dat we inspelen met onze software. Ik heb de ambitie om het met ons aanbod ook internationaal waar te maken. Daarbij denk ik in de eerste plaats aan de buurlanden Duitsland, Nederland, Frankrijk Luxemburg en Engeland. We zijn in deze fase aan de praat met internationale systeemintegratoren om een reseller network uit te bouwen en de interesse blijkt behoorlijk groot te zijn. Ondanks de concurrentie kunnen we zeggen dat onze software erg goed scoort op belangrijke paramaters zoals gebruiksvriendelijkheid, met als troef de verticale integraties per doelgroep. Bedrijven die vertakt zijn en meerdere filialen hebben, kunnen dankzij ons aanbod alle info stroomlijnen over de diverse huizen, gelijk waar ter wereld. Onze slogan is niet toevallig: Share your story - anytime, anywhere.”

Jochen Verbrugghe is bijna 40 jaar oud en hij heeft naar eigen zeggen het gevoel dat hij nog maar aan het begin staat van een lange weg waar nog heel wat potentieel aanwezig is. Oscart heeft een handvol technische softwarespecialisten aan boord die de grenzen steeds verder opzoeken en hun concept dagdagelijks verder toetsen aan de noden en eisen van hun klanten. “Zolang we groeien, zijn we goed bezig”, lacht Jochen Verbrugghe. (KC - Foto Kurt)

Bron: Ondernemers, 09/2017.